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Fotógrafos: Robert Mappelthorpe


El fotógrafo Robert Mapplethorpe nació en Nueva York un 4 de noviembre de 1946 y falleció en Boston un 9 de marzo de 1989.

Alcanzó fama y celebridad por sus fotografías en blanco y negro de gran formato, fundamentalmente de flores y desnudos. Sus trabajos, con un alto contenido sexual, generaron numerosas polémicas a lo largo de su carrera fotográfica.

Robert Mapplethorpe es considerado hoy por hoy uno de los fotógrafos más controvertidos y polémicos del siglo XX. Cursó estudios superiores en el Pratt Institute de Brooklyn desde 1963 a 1970, donde produjo obras de arte en una variedad de medios de comunicación. No utilizaba aún sus propias fotografías, pero en sus obras incorporaba muchas imágenes fotográficas que conseguía de varias fuentes, incluyendo páginas arrancadas de libros y revistas.

Comenzó a experimentar con una cámara Polaroid que le fue regalada por un amigo, creando imágenes íntimas y únicas de su círculo de amigos y conocidos: artistas, músicos, estrellas del porno y personajes anónimos que visitaban los clubes más underground de Nueva York. Algunas de estas fotos fueron impactantes por su contenido, pero exquisitas en su dominio técnico.

En 1975, adquirió una cámara Hasselblad, y a partir de entonces se apartó del estilo “instantánea” de la Polaroid y se dedicó a la creación de imágenes compuestas y controladas meticulosamente, acentuando la belleza formal de sus composiciones.

Sus primeras polaroids consisten en autorretratos

También hizo una serie de retratos de su amiga , la cantante-artista-poeta Patti Smith

En la década de 1980 se refina su estética, realizando fotografías de desnudos de aspecto escultural, tanto de hombres como de mujeres, delicados bodegones de flores, y retratos de artistas y celebridades con un énfasis en la belleza formal clásica.

Aquí pongo unos ejemplos de sus obras.

-Desnudos:

-Bodegones de flores:

-Artistas y celebridades:

Mapplethorpe produjo una obra consistente que se esforzaba por el equilibrio y la perfección, lo que le colocó entre los principales artistas del siglo XX. Aproximadamente un año antes de su muerte, ya enfermo, Mapplethorpe ayudó a fundar la Robert Mapplethorpe Foundation, Inc. Robert Mapplethorpe falleció en la mañana del 9 de marzo de 1989, en un hospital de Boston,Massachusetts, por complicaciones derivadas del sida, a los 42 años de edad. Sus cenizas fueron enterradas en la tumba de su madre, en Queens, Nueva York. Su nombre no aparece en la lápida, marcada con la palabra Maxey.

La polémica en torno de su arte no fue casual. Mapplethorpe buscó la presencia de temática homosexual, utilizó como modelos a actores del cine pornográfico y elementos de la cultura sado-masoquista de forma intencional, temas controvertidos que con el tiempo fueron utilizados como símbolos de la cultura LGBT en su lucha por la igualdad y el reconocimiento.

En 1978, publicó el X Portfolio y el Y Portfolio en ediciones limitadas. El X Portfolio gira en torno a las imágenes fotográficas de comportamiento sadomasoquista, mientras que el Y Portfolio se centra en las flores y bodegones. En 1981, publicó el Z Portfolio, que se centra los hombres afroamericanos, también en una edición limitada.

El X Portfolio de Mapplethorpe provocó la atención en Estados Unidos a principios de los años 1990, cuando fue incluido en Robert Mapplethorpe: The Perfect Moment (Robert Mapplethorpe: el momento perfecto), una exposición itinerante financiada por National Endowment for the Arts. El X Portfolio incluye algunas de las más explícitas imágenes de Mapplethorpe, incluyendo un autorretrato con un látigo insertado en su ano.

Aunque su trabajo había sido mostrado en exposiciones financiadas con fondos públicos, conservadores y organizaciones religiosas, como la American Family Association, aprovecharon esta exposición para oponerse al apoyo del gobierno para lo que llamaban “nada más que la sensacional presentación de material posiblemente obsceno”. Como resultado de ello, Mapplethorpe se convirtió en un referente para ambos lados de la “Guerra Cultural Americana”. La exhibición de El momento perfecto en Cincinnati dio lugar al procesamiento del director del Centro de Arte Contemporáneo de Cincinnati, Dennis Barrie, bajo la acusación de “obscenidad y pornografía infantil”. Aunque tanto Barrie como el Centro de Arte Contemporáneo fueron absueltos, una de las consecuencias fue la demostración de lo amenazadoras que las imágenes de homosexualidad masculina podían resultar para el público norteamericano.

Sus fotografías sexualmente cargadas de hombres afroamericanos han sido objeto de críticas por explotación.

Otro escándalo se suscitó cuando la Corcoran Gallery of Art de Washington D.C. se negó a recibir una exposición de Mapplethorpe, luego de haber acordado su realización. Los responsables de la galería no habían visto las obras de Mapplethorpe y éste decidió presentar los trabajos inéditos “Sexually suggestive” (Sexualmente sugestivas). El debate llegó hasta algunos congresistas que se alarmaron de tantos músculos y penes. Fue entonces cuando salió al ruedo el artista pop Lowell Nesbitt Blair, quien dijo que si el museo no aceptaba las obras el cambiaría su testamento donde les legaba un millón y medio de dólares, cosa que tuvo que hacer porque la Corcoran Gallery mantuvo su negativa. Las fotos, de todas maneras, fueron proyectadas como diapositivas en la fachada de la galería como un acto de protesta organizado por varios artistas y luego se expusieron en las salas del Proyecto de Washington para las Artes, que fue visitada por 4.000 personas.

Y para finalizar, dejo aquí otras de sus obras que, por su interés estético, creo que pueden ayudar a entender mejor la obra de este gran fotógrafo.

Fuentes del artículo:

http://mariagimenez.wordpress.com/2010/07/26/robert-mapplethorpe-3/

http://es.wikipedia.org/wiki/Robert_Mapplethorpe

http://www.fotomundo.com/nota.php?id=1486

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